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Electrolitos

- Un suplemento imprescindible para el caballo de competición -

Los electrolitos son minerales que están disueltos en la sangre y los tejidos del cuerpo que poseen una carga eléctrica positiva o negativa. Los electrolitos son generalmente ácidos , bases o sales . Estos minerales ayudan a preservar el equilibrio de los fluidos dentro y fuera de las células. También, funcionan trasmitiendo los impulsos nerviosos dirigidos a provocar las contracciones en los músculos, latidos del corazón, etc. De hecho, los electrólitos están implicados en prácticamente todas las funciones del cuerpo, lo que quiere decir que son muy importantes para el caballo, en especial para el de competición.

El equilibrio de los electrolitos y por tanto el correspondiente rendimiento deportivo del caballo, se ve perjudicado con sólo un 3% de deshidratación, nivel difícil de percibir por el jinete. La manera más usual de ver si un caballo está deshidratado es observando el color de las encías y pellizcando la piel del cuello del caballo para observar si retrocede rápidamente o no. Estos procedimientos sólo empiezan a delatar que existe deshidratación a partir de un 8%, o sea, cuando ya es demasiado tarde, pues el rendimiento deportivo del caballo ya habrá sido afectado.

La absorción de los electrolitos

La sal común es una fuente de electrolitos muy importante, por lo que es recomendable que el caballo tenga acceso a un bloque de sal para compensar cualquier deficiencia que tengan en la dieta. El NRC (la organización oficial norteamericana que marca los niveles mínimos recomendados de nutrientes en las dietas de los caballos) estima que los caballos en entrenamiento, yeguas en gestación, o los que están expuestos a temperaturas elevadas, requieren una concentración de al menos el 0,1 % de sal común (NaCl) en su dieta para satisfacer sus necesidades. No obstante, si la cantidad de sal que recibe el caballo es restringida, los riñones pueden compensarlo hasta cierto punto, secretando menos sodio de lo normal.

Entre los electrolitos más importantes, citaremos el potasio, calcio, fósforo y magnesio, los cuales se pueden encontrar en las dietas equinas más comunes, en cantidad suficiente para el caballo en mantenimiento. Sin embargo, dicha cantidad no es suficiente para un caballo en entrenamiento, gestación o aquel que está expuesto a temperaturas muy elevadas.

La eficiencia con la que el caballo utiliza los electrolitos presentes en la dieta, está influenciada por otros factores. Por ejemplo, el mantenimiento del equilibrio entre el calcio y el fósforo, que a su vez está controlado por tres agentes: paratirina (PTH), vitamina D y calcitonina, que interaccionan sobre los huesos, el riñón y los intestinos. La paratirina responde a niveles bajos de calcio favoreciendo en el riñón la reabsorción capilar del calcio y la eliminación de fósforo por la orina. En el hueso la paratirina favorece la resorción ósea, con lo que se libera calcio y fosfato a la circulación sanguínea. La vitamina D favorece la absorción de calcio y fósforo intestinal. Un desequilibrio entre el calcio y el fósforo puede conducir a problemas serios (la proporción óptima de calcio/ fósforo en la dieta debe ser entre 1,5 a 1 y 1,8 a 1).

Aunque no se ha realizado ninguna investigación detallada con caballos, se sabe por diversos estudios realizados en humanos y otros animales distintos al caballo, que los minerales a menudo utilizan un “ sistema de transporte ”, valiéndose de la pared del intestino y la circulación sanguínea. El sistema portador es esencialmente una proteína/enzima que reconoce un mineral en cuestión, lo bloquea y hace que sea absorbido. El hierro, el zinc y el cobre compiten el uno con el otro por la absorción de este modo.

El magnesio es un electrolito muy importante, pero se sabe muy poco sobre como es absorbido o que mecanismos del cuerpo controlan el nivel de magnesio en sangre. De acuerdo a un estudio realizado en caballos, los alimentos más comunes mostraron unos niveles adecuados de magnesio en el análisis; sin embargo, se observaron deficiencias o bajos niveles de magnesio en sangre. Las deficiencias pueden ocurrir, incluso en las dietas relativamente “ricas” en magnesio, como por ejemplo las basadas en heno de alfalfa. Si profundizamos algo más en estas dietas, veremos que son también ricas en calcio. Se ha llegado a la conclusión, mediante estudios realizados con otros animales, que el calcio y el magnesio comparten un sistema de transporte común. Asumiendo esta teoría en el caso de los caballos, si el cuerpo compite por una alta absorción de calcio, no absorbe suficiente cantidad de magnesio.

En la actualidad, el magnesio también tiene importancia en la medicina humana. Se ha demostrado recientemente en unos estudios a escala mundial, que la cantidad de magnesio ingerida es inadecuada en el 75-85 % de la población, lo que provoca complicaciones, especialmente en los ancianos y niños que no ingieren la cantidad recomendada. De hecho, muchas anormalidades en el ritmo del corazón están asociadas con niveles bajos de magnesio. Así pues, si los caballos reciben una cantidad insuficiente de magnesio o una cantidad excesiva de calcio, tal que llegue a bloquear la absorción del magnesio, tienen más probabilidad de sufrir problemas musculares, desde un simple calambre o dolor muscular hasta complicaciones más serias como Rabdomiolisis o Mioglobinuria.

Tipos de electrolitos:

Cloruro Sódico

La sal común (NaCl), es el mejor electrolito para el cuerpo. La sal está compuesta por dos iones (partículas cargadas eléctricamente): sodio (Na+) y cloro (Cl-). Se encuentra en una concentración mucho más alta fuera de las células (en la sangre y otros fluidos que rodean a las células) que dentro de las células.

La complicación con la sal es que hay caballos que no la quieren comer, ni en una presentación sólida, ni mezclada con su pienso. En Europa se comercializa sal sin sabor, apropiada para caballos que tienen altos requisitos de sal, y sin embargo, no la quieren comer.

La salinidad en sangre depende de como es filtrada ésta a través de los riñones. De esta manera, el cuerpo sabe cuanta cantidad de agua debe salir en la orina para conservar la concentración de sal en la sangre a unos niveles normales.

La salinidad en sangre puede también influir en la sudoración. Cuando un caballo está deshidratado y el nivel de sodio en sangre es más concentrado, la sudoración disminuye o incluso para, ya que el cuerpo intenta mantener un equilibrio crítico entre la cantidad de sal y de agua y en consecuencia, si no existe una sudoración adecuada, puede producirse un calentamiento peligroso en el cuerpo del caballo.

Potasio

El potasio es el principal electrolito intracelular positivo (K+), ya que aproximadamente, el 98 % del potasio del cuerpo se encuentra dentro de las células. Uno de los papeles más importantes del potasio es ayudar a la acción enzimática, así como al funcionamiento de la membrana celular, la conducción del ritmo cardiaco, el funcionamiento del riñón, el almacenamiento de glucógeno, la conducción de los impulsos nerviosos y a conservar una correcta función muscular (esto incluye tanto a los músculos del sistema locomotor como a los músculos del corazón).

Cualquier pequeño cambio que se produzca en la cantidad total de potasio (potasio dentro y fuera de las células), afectará negativamente al rendimiento atlético del caballo, ya que si no existe un equilibrio entre el potasio y el sodio dentro y fuera de las células, no se podrá mantener una correcta actividad de los nervios y músculos.

Por lo tanto, el cuerpo trabaja para conservar un nivel de potasio en sangre que se sitúe dentro del baremo normal. Para hacer esto, algunas veces la sangre “sustrae” potasio del interior de las células. Por consiguiente, un análisis de sangre no es siempre un método fiable para detectar posibles carencias de potasio, ya que éste indica la cantidad de potasio que circula en sangre, pero no indica la cantidad de potasio que tienen las células en su totalidad. No obstante, sabemos que si el nivel de potasio en sangre es bajo, el nivel dentro de las células será todavía más bajo.

Calcio

Cuando escuchamos la palabra “calcio”, pensamos en los huesos y en los dientes. Es verdad que esta es una de las funciones más importantes del calcio en el cuerpo, ya que la mayor parte del calcio del cuerpo se encuentra en los huesos y en los dientes. Sin embargo, el calcio en forma iónica (Ca++) es también un electrolito importante para el funcionamiento normal del tejido muscular y nervioso, ya que participa en la activación de nervios y músculos y en la contracción muscular. Al igual que el potasio, los niveles de calcio en sangre son estrechamente regulados por el cuerpo para mantenerlos dentro del baremo normal.

Magnesio

El magnesio es probablemente el electrolito al que se da menos importancia. Al contrario que ocurre con otros electrolitos, el magnesio lo encontramos en pequeñas cantidades, y aún así juega un papel muy importante. El magnesio funciona como un “cofactor” en más de 300 reacciones de enzimas dentro del cuerpo. Esto significa que si el magnesio no está presente, o está presente en cantidades insuficientes, cada una de estas 300 reacciones sufrirá.

El magnesio es un cofactor importante para las reacciones que implican la combustión de glucosa (fuente de energía más importante para todos los ejercicios aeróbicos) en presencia de oxígeno. El magnesio también está implicado en el metabolismo de las grasas y las proteínas y es esencial para la creación de DNA en las células. Además, los músculos requieren magnesio para ejercer su función correctamente, sobre todo para la relajación.

Fósforo

El fósforo también está involucrado en la formación del hueso. Aproximadamente el 85% del fósforo del cuerpo está localizado dentro de los huesos, en forma sólida. El resto está repartido entre la sangre y el interior de las células. Dentro de las células, el fósforo es esencial para el metabolismo normal de los carbohidratos, grasas y proteínas, así como también para la generación y almacenamiento de energía desde estas fuentes.

Manganeso

El manganeso es un electrolito poco conocido o del que raramente se escucha hablar. El manganeso está presente en cantidades muy pequeñas si lo comparamos con otros electrolitos, pero es esencial para la formación de tejidos conectores (aquellos tejidos que mantienen el cuerpo unido) y la formación del cartílago articular. El manganeso también juega un papel importante en el metabolismo de la grasa, la creación de DNA en las células y a su vez realiza un papel importante como cofactor en la síntesis del colesterol (es necesaria una cierta cantidad de colesterol para formar las hormonas más importantes del cuerpo).

Cobre

El cobre también está presente en pequeñas cantidades comparado con otros electrolitos (sodio, potasio, cloruro, calcio, magnesio, fósforo). El cobre es un electrolito necesario para la formación de las capas protectoras externas de los nervios, la producción de la melanina (pigmentación de la piel) y la formación de colágeno sano (tejido conectivo), el mayor componente de los tendones y ligamentos. De forma similar, con una cantidad adecuada de cobre en el cuerpo, el cartílago articular estará sano y en buen estado. Una deficiencia de cobre puede debilitar la producción de hemoglobina, componente principal de los glóbulos rojos.

La pérdida de electrólitos

Aunque el cuerpo del caballo conserva eficientemente los electrolitos que necesita, se pierde una cierta cantidad cada día a través de la orina, las heces, el sudor y las secreciones. Además de estas pérdidas habituales, los caballos pueden perder electrolitos en mayores cantidades si padecen alguna enfermedad, como la diarrea.

La forma más común de pérdida de electrolitos o al menos la más conocida por la gente, es la sudoración. El sudor es salado, lo que quiere decir que un incremento de la sudoración incrementa las pérdidas de electrolitos. Además, la sudoración también incrementa la pérdida de agua, que es normalmente más importante que la pérdida de electrolitos, por lo que esta debe siempre reemplazarse en primer lugar o al mismo tiempo que los electrolitos.

Por el contrario, ningún ejercicio implica una pérdida de electrolitos. Un trabajo intenso provoca daños microscópicos a los músculos, ya que hace que las paredes de las células del músculo sean "agujereadas". Debido a esto, un mayor número de los electrolitos que se encuentran en el interior de las células (como el calcio, magnesio y potasio), son liberados, provocando un aumento de estos en sangre, la cual no alcanza un nivel normal de electrolitos hasta después del ejercicio. Los riñones detectan este desequilibrio e inmediatamente trabajan para corregir la situación, haciendo que el exceso sea expulsado en la orina.

¿Cuándo y cómo suministrar suplementos de electrolitos al caballo?

Obviamente, el cloruro sodio o sal, debe estar siempre al alcance del caballo como principal suplemento de electrolitos. La mayoría de los caballos consumen por instinto una cantidad de sal suficiente para satisfacer sus necesidades, no obstante, cuando la temperatura ambiente es muy elevada o el caballo desarrolla un trabajo intenso, es recomendable vigilar el bloque de sal que ponemos al caballo.

Un caballo que realiza un trabajo intenso, debe consumir un bloque de sal de 1,3 Kg . en aproximadamente dos semanas cuando la temperatura es elevada o en tres semanas cuando la temperatura es baja. Hay ciertos caballos que por aburrimiento se dedican a comer el bloque de sal y surja también la situación contrario de caballos que lo prueban. En estos casos, hay que quitarles el bloque de sal y se debe añadir la sal directamente a su ración.

Muchos jinetes, utilizan bloques de sal de libre acceso como la única fuente de electrolitos durante todo el año. Como regla general, si un caballo no realiza un trabajo intenso y hace un uso regular del bloque de sal, no es necesario que reciba suplementos de electrolitos adicionales. Normalmente los bloques minerales (de color marrón o rojo), no contienen la proporción ni la cantidad de minerales que necesita el caballo para reponer los electrolitos perdidos asi que es mas beneficios y mas barato proporcionar bloques de sal exclusivamente sin otros productos. Tampoco es aconsejable utiliza bloques de minerales fabricados para otros animales .

Los suplementos de electrolitos distintos de la sal común, deben darse sólo cuando sea necesario y en las cantidades adecuadas para conseguir unos mejores resultados. Por ejemplo, los caballos que trabajan y sudan constantamente o que están expuestos a temperaturas elevadas, deben recibir una cantidad diaria de electrolitos en varias tomas. Si el caballo necesita suplementos de electrolitos diariamente, es conveniente proporcionarlos de forma rigurosa, sin embargo si el caballo los va a necesitar durante un período corto (un nivel inusual de actividad o exposición al sol), deben empezar a tomar el suplemento el día antes del evento y continuar tomándolo hasta dos días después.

Siempre que se administren electrolitos, se deben seguir las indicaciones de los fabricantes de forma rigurosa. De acuerdo a estas recomendaciones, muchos caballos consumen con más facilidad los electrolitos cuando están mezclados con agua. De hecho, esta es la forma preferida de administración, ya que un aumento de las necesidades de electrólitos siempre va a la par con un aumento en las necesidades de agua. Sin embargo si al caballo no le gusta el agua que contiene electrolitos, se pueden añadir estos a la ración del pienso o se pueden administrar con una jeringa mezclándolos con puré de manzana para que lo ingiera mejor.

Si proporciona el suplemento de electrolitos en el agua, hay que proporcionar también, en otro cubo, agua sin electrolitos y permitir elegir al caballo. Si observa que el caballo nunca prueba el agua con electrolitos, hay que suministrarlos de otra manera. Esto significa que el caballo tendrá para elegir dos cubos de agua, uno con electrolitos y otro sin ellos.

No hay que olvidar que un caballo que recibe suplementos de electrolitos, necesita más agua en su dieta para equilibrar la carga de electrolitos. Si el caballo no recibe la cantidad de agua que necesita, puede producirse una sobrecarga de electrolitos. Para deshacer esta sobrecarga, el caballo secretará más agua en su sistema intestinal o mediante sus riñones. El resultado será un caballo que está más deshidratado que antes de haber proporcionado los electrolitos – precisamente lo que se intentaba evitar.

Se deben proporcionar suplementos de electrolitos junto con un libre acceso a un bloque de sal, en las siguientes circunstancias:

Si el caballo no consume una cantidad adecuada de sal por sí mismo. Es decir, un bloque de sal cada dos semanas para caballos en trabajo intenso o que están expuestos a temperaturas elevadas o un bloque de sal cada seis semanas para caballos que no están trabajando o que están expuestos a temperaturas moderadas.

Si el caballo ingiere una cantidad adecuada de sal, pero muestra signos de padecer un desequilibrio de electrolitos como deshidratación leve, calambres musculares, mioglobinuria, pérdida de apetito, debilidad, letargo o disminución de la orina. Es recomendable acudir a un veterinario para que determine si la causa principal es un nivel desequilibrado de electrolitos. Si se comprueba que el caballo está libre de cualquier problema médico y ha estado haciendo ejercicio regularmente y/o ejercicio bajo temperaturas elevadas, los suplementos de electrolitos son muy recomendables.

Si el caballo va a realizar un trabajo intenso y no puede o no quiere comer o las temperaturas son altas y debido a ello suda mucho.

Si el caballo tiene un problema influenciado por, o a causa de, anormalidades electrolíticas; por ejemplo, problemas musculares o diarrea.

Escrito por:

Coby Bolger www.HORSE1.es - Centro de Nutrición Equina

Fuente de información:

Kentucky Equine Research Inc.

Electrolitos.  Un suplemento imprescindible para el caballo de competición
Coby Bolger
Author: Coby BolgerWebsite: http://www.linkedin.com/pub/coby-bolger/1b/871/883Email: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.
Directora General Horse1 S.L.
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Coby, es jinete de concurso completo de equitación y nutricionista equina. Dirige la empresa Horse1 - Centro de Nutrición Equina. Coby ha sido miembro del Equipo Español de Concurso Completo de Equitación desde que recibiese su nacionalidad Española en 1993.

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